El Parque Nacional Mesa Verde en Colorado, es conocer una parte de la historia y la naturaleza de Estados Unidos. Es famoso por sus impresionantes ruinas de antiguas viviendas de los indígenas pueblo, que se construyeron en las paredes de los cañones hace más de 700 años. 

Seguimos avanzando en dirección norte en nuestro Road Trip por la Costa Oeste del país. Dejamos Utah y adentrarnos en el vecino estado de Colorado. Vamos llegando a la mitad de la primera parte de la ruta, un itinerario que nos está dejando grandes recuerdos por los parques nacionales y otras localizaciones que nos vamos encontrando en esta parte más lejana de la costa oeste.

Mesa Verde
Mesa Verde National Park

Road Trip Costa Oeste EE.UU.

Llegar y alojarse en Mesa Verde

Lo primero que tienes que hacer es reservar tu entrada al parque con anticipación. Puedes hacerlo en la página web oficial del parque o en la aplicación Recreation.gov. El precio es de 25 dólares por vehículo y te da acceso al parque durante 7 días consecutivos.

Para visitar el Parque Nacional Mesa Verde, lo mejor es alojarse en la cercana ciudad de Cortez, que ofrece una buena variedad de hoteles, restaurantes y servicios. Desde allí, se puede acceder al parque por la carretera US-160, que lo atraviesa de este a oeste. El parque tiene una extensión de más de 200 km2, por lo que se recomienda dedicar al menos dos días para recorrerlo con calma. Además, hay que tener en cuenta que algunas zonas del parque cierran durante el invierno por motivos de seguridad y conservación.

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Qué visitar en Mesa Verde

Dentro del parque, hay dos zonas principales que se pueden visitar: la Mesa Top Loop Road y la Chapin Mesa. La primera es una ruta circular de 10 km que ofrece vistas panorámicas de los cañones y las viviendas desde diferentes miradores. También se puede acceder a algunas viviendas como la Casa del Cedro o la Casa del Sol.

La segunda es una zona más amplia que alberga el centro de visitantes, el museo arqueológico y el acceso a las viviendas más espectaculares como el Palacio del Acantilado o la Casa Balcones. Para visitar estas viviendas, es necesario reservar con antelación un tour guiado, ya que el acceso es limitado y requiere cierto grado de dificultad física.

Lo más popular es hacer un tour guiado por las ruinas más espectaculares, como el Cliff Palace, el Balcony House o el Long House. Estos tours tienen un coste adicional y también se deben reservar con anticipación en la misma web o app. Los guías son expertos en la cultura e historia de los pueblos y te explicarán todos los detalles y secretos de estas construcciones.

Mesa Verde

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Otra opción es recorrer el parque por tu cuenta, siguiendo los senderos señalizados que te llevarán a diferentes miradores y sitios arqueológicos. Algunos de los más recomendados son el Spruce Tree House, el Sun Point View y el Petroglyph Point Trail. También puedes visitar el Museo Arqueológico Chapin Mesa, donde podrás ver objetos y artefactos originales de los pueblos, así como exposiciones interactivas y audiovisuales.

Si quieres pasar más tiempo en el parque, puedes alojarte en el Far View Lodge, el único hotel dentro del parque, que ofrece habitaciones cómodas y vistas panorámicas. También puedes acampar en el Morefield Campground, que tiene sitios para carpas y vehículos recreativos, así como servicios básicos y una tienda. Ambas opciones se deben reservar con anticipación.

Visitar Mesa Verde N.P. es una experiencia única e inolvidable, que te hará viajar al pasado y admirar la belleza y el ingenio de los pueblos que transitaron por estas duras e inhóspitas tierras del oeste americano. No dejes de incluirlo en tu road trip por Colorado.

Rafael y María

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