Si estás planeando un viaje a San Francisco, una de las atracciones que no puedes perderte es la famosa isla de Alcatraz, donde se encuentra la antigua prisión de máxima seguridad que albergó a algunos de los criminales más peligrosos de Estados Unidos. 

Alcatraz es una visita obligada si estás en la ciudad de San Francisco. Durante nuestra semana en la ciudad, esta fue la primera visita que realizamos. Si llegar a San Francisco era una de las visitas más relevantes de nuestro road trip por la costa oeste, visitar la isla de Alcatraz lo era en la ciudad.

Alcatraz
Alcatraz Island en la bahía de San Francisco

Road Trip por la Costa Oeste de EE.UU.

Muelle en la isla de Alcatraz

Algo de historia sobre Alcatraz

Famosa por haber albergado una prisión de máxima seguridad, donde estuvieron recluidos algunos de los criminales más peligrosos del país, como Al Capone, Robert Stroud o George Kelly.

La isla fue descubierta por los españoles en 1775 y bautizada como «La Isla de los Alcatraces», por las aves que la habitaban. En 1850, el gobierno de Estados Unidos la convirtió en una base militar y en 1861 construyó el primer faro de la costa oeste. Durante la Guerra Civil, Alcatraz sirvió como prisión para los soldados confederados y los simpatizantes de la secesión.

Alcatraz

Ruta por los faros de la Costa Oeste de EE.UU.

En 1934, el Departamento de Justicia decidió transformar Alcatraz en una prisión federal, destinada a albergar a los presos más conflictivos y peligrosos del sistema penitenciario. La prisión tenía fama de ser inexpugnable, debido a su aislamiento y a las frías y turbulentas aguas que la rodeaban. Sin embargo, hubo varios intentos de fuga, el más famoso el de Frank Morris y los hermanos Anglin en 1962, cuyo paradero sigue siendo un misterio.

La prisión de Alcatraz cerró sus puertas en 1963, debido a los altos costes de mantenimiento y a las protestas por las condiciones inhumanas de los reclusos. En 1969, un grupo de indígenas americanos ocupó la isla durante 19 meses, reclamando su derecho ancestral sobre ella. Finalmente, fueron desalojados por la fuerza.

Hoy en día, Alcatraz es un parque nacional y un museo, que recibe más de un millón de visitantes al año. La isla ofrece una vista panorámica de la ciudad de San Francisco y conserva el legado histórico y cultural de sus diversos ocupantes.

Alcatraz
Patio interior de la penitenciaria

Guía para visitar San Francisco

Cómo llegar y qué ver en la isla de Alcatraz

Lo primero que debes hacer es reservar tu entrada con antelación, ya que las plazas son limitadas y se agotan rápidamente. Puedes comprar tu ticket online en la página oficial de Alcatraz Cruises, la única empresa autorizada para ofrecer tours a la isla. El precio varía según la temporada y el tipo de tour que elijas, pero ronda los 40 dólares por persona. Hay diferentes opciones disponibles, desde el tour diurno básico hasta el tour nocturno, que incluye una visita guiada por la prisión y un paseo por los jardines históricos. También hay tours especiales para grupos, familias o personas con discapacidad.

El día de tu visita, debes dirigirte al muelle 33, donde se encuentra el embarcadero de Alcatraz Cruises. El trayecto en barco hasta la isla dura unos 15 minutos y te ofrece unas vistas espectaculares de la bahía de San Francisco y del famoso puente Golden Gate. 

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Una vez en la isla, podrás explorar a tu ritmo, siguiendo el recorrido señalizado o uniéndote a alguna de las visitas guiadas que se ofrecen gratuitamente. No te pierdas la oportunidad de entrar en la prisión y escuchar las historias de los antiguos presos y guardias a través de una audioguía disponible en varios idiomas. 

También podrás ver las celdas de algunos de los reclusos más famosos, como Al Capone, Robert Stroud o George «Machine Gun» Kelly. Además, podrás disfrutar de las vistas panorámicas de la ciudad desde el faro o desde el mirador, así como observar la fauna y flora que habita en la isla, como las gaviotas, los pelícanos o las flores silvestres.

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La duración de tu visita dependerá del tipo de tour que hayas elegido y del tiempo que quieras dedicarle a cada atracción. El tour diurno suele durar unas tres horas, mientras que el tour nocturno puede extenderse hasta cinco horas. 

Visitar Alcatraz Island es una actividad imprescindible si quieres conocer uno de los lugares más emblemáticos y fascinantes de San Francisco, y de EE.UU. Te aseguramos que no te arrepentirás de haber vivido esta aventura que combina historia, cultura y naturaleza.

Rafael y María

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