Si te gusta la naturaleza y la aventura, no puedes perderte la oportunidad de recorrer la Scenic Byway 12, una de las carreteras más espectaculares de Estados Unidos. Esta ruta atraviesa el sur de Utah y conecta algunos de los parques nacionales más impresionantes del país, como el Bryce Canyon, el Capitol Reef y el Grand Staircase-Escalante. En este post te contamos todo lo que necesitas saber para planificar tu viaje por la Scenic Byway 12, desde dónde alojarte, qué ver y hacer, y cómo disfrutar al máximo de los paisajes que te ofrece esta carretera.

Scenic Byway 12
Recorrer la Scenic Byway 12

Otra de las actividades que se pueden realizar por la zona de Bryce Canyon es recorrer esta carretera panorámica. Nosotros la realizamos desde el inicio en Panguitch, hasta su final, en Capitol Reef National Park. Realizar esta ruta te llevará siete días, incluyendo las paradas en los distintos parques que cruza. Está perfectamente señalizada, con visitors centers a lo largo de la ruta y zonas para el descanso, por lo que no se hace nada pesado a pesar de los muchos kilómetros a realizar.

Scenic Byway 12

Visitar Bryce Canyon National Park

📽️ Vídeo del viaje en la Scenic Byway 12

Paradas de la Scenic Byway 12

La Scenic Byway 12 tiene una longitud de unos 200 kilómetros y se puede recorrer en unas tres horas sin parar. Sin embargo, te recomendamos que le dediques al menos dos o tres días para poder explorar con calma las maravillas que se esconden a lo largo de esta ruta. La carretera está bien asfaltada y señalizada, pero hay que tener en cuenta que pasa por zonas remotas y con poca cobertura, por lo que es importante llevar el depósito de gasolina lleno, agua y comida suficiente, y un mapa o GPS actualizado.

El punto de inicio de la Scenic Byway 12 es la localidad de Panguitch, situada a unos 40 kilómetros del Bryce Canyon National Park. Aquí puedes encontrar varios hoteles, restaurantes y tiendas donde abastecerte antes de comenzar tu aventura. Desde Panguitch, debes tomar la carretera 89 hacia el sur hasta llegar al cruce con la Scenic Byway 12, que está claramente indicado. A partir de ahí, solo tienes que seguir las indicaciones y disfrutar del paisaje.

Lo primero que te encontrarás al iniciar la Scenic Byway 12 es el Red Canyon, una zona de formaciones rocosas de color rojo intenso que te harán sentir como si estuvieras en Marte. Aquí puedes hacer varias paradas para admirar las vistas y tomar fotos, o incluso hacer alguna ruta de senderismo por los senderos que se adentran en el cañón. El Red Canyon Visitor Center está abierto de mayo a octubre y ofrece información sobre las actividades que se pueden hacer en la zona.

Scenic Byway 12

Visitar Capitol Reef National Park

El siguiente punto de interés en la Scenic Byway 12 es el Bryce Canyon National Park, uno de los parques más famosos y visitados de Utah. Este parque se caracteriza por sus hoodoos, unas columnas de roca erosionadas por el viento y el agua que crean un paisaje único y fascinante. El parque tiene una carretera panorámica que recorre los principales miradores, como el Sunrise Point, el Sunset Point o el Inspiration Point. También hay numerosos senderos que te permiten explorar el interior del cañón y acercarte a los hoodoos. El Bryce Canyon Visitor Center está abierto todo el año y ofrece mapas, folletos e información sobre el parque.

Continuando por la Scenic Byway 12, llegarás al Grand Staircase-Escalante National Monument, una extensa área protegida que abarca más de 7.500 kilómetros cuadrados de mesetas, cañones, arcos y formaciones geológicas. Este monumento es uno de los lugares más salvajes y menos explorados de Utah, y ofrece infinitas posibilidades para los amantes del senderismo, el ciclismo, el 4×4 o la escalada.

Cedar Breaks Canyon N.P.

Algunos de los lugares más destacados son el Calf Creek Falls, una cascada de 65 metros rodeada de vegetación; el Devil’s Garden, un jardín de rocas con arcos y setas; o el Hole-in-the-Rock Road, una pista de tierra que conduce a lugares como el Peek-a-Boo and Spooky Gulch Slot Canyons o el Coyote Gulch. El Grand Staircase-Escalante Visitor Center está abierto todo el año y ofrece información sobre las actividades y permisos que se necesitan para visitar el monumento.



El último tramo de la Scenic Byway 12 te llevará hasta el Capitol Reef National Park, otro parque nacional que te sorprenderá por su belleza y diversidad. Este parque se extiende a lo largo del Waterpocket Fold, una falla geológica que ha creado un relieve escarpado y colorido. El parque tiene una carretera escénica que recorre la parte central del parque, con una vista a las escarpadas y rojizas laderas.

De las muchas rutas que se pueden realizar por el estado de Utah, una de las más espectaculares por su belleza y grandeza de los paisajes que atraviesa, no solo del estado, también de toda Norteamérica, además es una ruta que a pesar de los km a recorrer se hace muy agradable y amena de realizar.

Rafael y María

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