Cat Ba es una isla situada en el norte de Vietnam, en la bahía de Ha Long, uno de los lugares más impresionantes del mundo. La isla tiene una superficie de unos 260 km2 y alberga un parque nacional, playas, cuevas y un pueblo pesquero. En este artículo te contamos qué ver y qué hacer en Cat Ba, cómo llegar y dónde alojarte.

Tras la visita en Tam Coc (Ninh Binh), proseguimos la ruta por Vietnam en dirección al mar. El principal motivo para llegar a la isla era poder visitar desde allí la Bahía de Ha Long. Cat Ba no ofrece demasiado para visitar, pero aún así, tiene unas interesantes visitas para realizar, lo que dan para una visita de 3 o 4 días, como mucho.

Cat Ba
Paseo Marítimo de Cat Ba

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Ruta por el norte de Vietnam

Paseo Marítimo de Cat Ba

Qué ver y hacer en Cat Ba

El Parque Nacional es una reserva natural que ocupa más de la mitad de la isla. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004 y alberga una gran diversidad de flora y fauna, incluyendo especies endémicas como el langur de Cat Ba, un mono en peligro de extinción. El parque ofrece varias rutas de senderismo, desde las más fáciles hasta las más exigentes, que permiten admirar el paisaje kárstico, las cascadas, los lagos y la vegetación tropical. 

Una de las rutas más populares es la que lleva al pico Ngu Lam, desde donde se tiene una vista panorámica de la isla. Otra opción es visitar el Hospital Cave, una cueva que fue utilizada como refugio y hospital durante la guerra de Vietnam.

📽️ Vídeo del viaje a la Bahía de Ha Long

Bahía de Ha Long

Visitar la Bahía de Ha Long

Bahía de Lan Ha, una extensión de la Bahía de Ha Long

La bahía de Lan Ha es una extensión de la bahía de Ha Long que se encuentra al sur de Cat Ba. Es menos conocida y menos concurrida que su vecina, pero igual de espectacular. La bahía está salpicada de más de 300 islotes e islotes rocosos que emergen del agua verde esmeralda. La mejor forma de explorarla es alquilando un kayak o en un barco para navegar entre las formaciones kársticas, las cuevas y las playas escondidas.

También se puede practicar snorkel o buceo para observar la vida marina. Una de las atracciones más famosas de la bahía es la Monkey Island, una pequeña isla habitada por monos que se acercan a los visitantes.

Cat Ba
Playa de Cat Ba

Playas de Cat Ba

Tiene varias playas donde relajarse y disfrutar del sol y el mar. Las más conocidas son las tres playas numeradas (Cat Co 1, Cat Co 2 y Cat Co 3) que se encuentran cerca del pueblo. Son playas de arena blanca y agua cristalina, rodeadas de rocas y vegetación. Se puede acceder a ellas a pie o en moto desde el centro. Otras playas menos frecuentadas son la playa Tung Thu, la playa Bai Da Nhat o la playa Bai Tu Long.

Cat Ba

Pueblo de Cat Ba

El pueblo es el centro urbano y turístico de la isla. Se encuentra en una bahía rodeada de montañas y tiene un paseo marítimo lleno de restaurantes, bares, tiendas y hoteles. El pueblo es el punto de partida para las excursiones por la isla y la bahía, así como el lugar donde contratar los servicios turísticos. También se puede visitar el mercado local, el Museo de Cat Ba o el Fuerte Cannon, un antiguo puesto militar desde donde se tiene una vista impresionante del mar.

Puerto pesquero en Cat Ba

Cómo llegar a Cat Ba

Para llegar a Cat Ba hay que tomar un ferry desde Hai Phong o desde Ha Long. El trayecto dura entre una hora y media y dos horas, dependiendo del tipo de ferry y del puerto de salida. El precio del billete ronda los 100.000 – 200.000 VND (unos 4€ y 8€). Los ferries llegan al puerto Ben Beo, situado a unos 2 km del pueblo de Cat Ba. Desde allí se puede tomar un taxi o una moto para llegar al centro.

Para llegar desde Hanoi, hay varias opciones disponibles. Una de ellas es tomar un autobús que incluye el traslado en ferry desde Hai Phong. Otra opción es reservar un tour que incluye el transporte y el alojamiento en la isla. También se puede alquilar un coche o una moto y conducir hasta el puerto de Hai Phong, donde se puede tomar el ferry o el hidroala. El tiempo de viaje depende del medio de transporte y del tráfico, pero suele oscilar entre 3 y 5 horas.

Funicular de Cat Ba

El Funicular de Cat Ba es un teleférico que conecta el pueblo de Cat Ba con la cumbre del Pico Ngu Lam, el punto más alto del Parque Nacional de la isla. El funicular fue inaugurado en 2022 y tiene una capacidad de 120 pasajeros por hora. El viaje dura unos 15 minutos y ofrece vistas espectaculares del paisaje natural de la isla, incluidos bosques, lagos, cuevas y vida silvestre. El funicular también es una manera conveniente y ecológica de acceder a las rutas de senderismo, los miradores y las atracciones del parque.

Proseguimos la ruta de viaje por Vietnam para llegar al último lugar de nuestro circuito, en Hoi An, una pequeña ciudad en la costa del mar de la China Meridional, en el Vietnam central.

Rafael y María

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