El Parque Nacional Arches en Utah, es uno de los más impresionantes y fotogénicos del país. Ofrece una variedad de actividades para todos los gustos y niveles de dificultad. En este artículo, te contamos todo lo que necesitas saber para planificar tu visita al Parque Nacional Arches, desde cómo llegar y dónde alojarte, hasta qué ver y hacer en cada zona del parque.

Sin duda que el estado de Utah ha sido nuestro estado preferido en la ruta. La cantidad y diversidad de los parques naturales que se pueden visitar sería inabarcable en una sola ruta. En la planificación nos llevó mucho tiempo seleccionar y descartar lo que podíamos ver, aunque estuvimos más de 3 meses recorriendo la costa oeste, solo en Utah podríamos haber estado 2 meses.

Arches
Arches National Park

Road Trip por la Costa Oeste de los EE.UU.

El Parque Nacional Arches se encuentra en el estado de Utah, al oeste de Estados Unidos. El parque forma parte de la región conocida como el Gran Cañón del Colorado, que abarca varios estados y parques nacionales. El Parque Nacional Arches se caracteriza por tener más de 2000 arcos naturales de piedra, que se han formado a lo largo de millones de años por la erosión del viento y el agua. Además, el parque tiene otras atracciones como torres, pináculos, ventanas y equilibrios rocosos, que crean un escenario espectacular y único en el mundo.

Recorrer The Grand Circle

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Llegar a Arches National Park

Para llegar al Parque Nacional Arches, lo más recomendable es volar al aeropuerto internacional de Salt Lake City, la capital de Utah, y desde allí alquilar un coche para recorrer los 380 kilómetros que lo separan del parque. El trayecto dura unas cuatro horas y media, y pasa por paisajes muy bonitos y variados. Otra opción es volar al aeropuerto regional de Moab, que está a solo 30 kilómetros del parque, pero tiene menos frecuencia y opciones de vuelos. El parque tiene una superficie de 310 km2 y una altitud que varía entre los 1200 y los 1700 metros sobre el nivel del mar.

El Parque Nacional Arches tiene una sola entrada, que está situada al norte del parque, cerca de la ciudad de Moab. La entrada cuesta 30 dólares por vehículo, y es válida por siete días consecutivos. También se puede comprar el pase anual de los parques nacionales de Estados Unidos por 80 dólares, que permite el acceso ilimitado a todos los parques durante un año. El horario del parque es de 24 horas al día, los 365 días del año, pero el centro de visitantes abre de 9 a.m. a 4 p.m. en invierno, y de 8 a.m. a 6 p.m. en verano.

Qué visitar en Arches N.P.

El Parque Nacional Arches tiene una sola carretera principal que recorre el parque de sur a norte y tiene varios desvíos y aparcamientos para acceder a los diferentes puntos de interés. El parque se puede dividir en cuatro zonas: la entrada y el centro de visitantes, la zona de Park Avenue y Courthouse Towers, la zona de Windows y Balanced Rock, y la zona de Devils Garden.

La primera zona que te encontrarás al entrar al parque es la de Park Avenue y Courthouse Towers, donde podrás ver algunas de las formaciones rocosas más imponentes del parque, como las Tres Gorgonas, el Órgano, la Torre del Pastor o las Torres del Jurado. Aquí también se encuentra el famoso Arco La Sal, que se ve desde la carretera y tiene de fondo las montañas La Sal. 

📽️ Vídeo del viaje a Arches N.P.

Si quieres hacer una caminata fácil y bonita, te sugerimos el sendero de Park Avenue, que tiene una longitud de 2 km (solo ida) y te lleva por el fondo de un cañón rodeado de paredes rocosas. El sendero empieza en un aparcamiento con vistas panorámicas y termina en otro aparcamiento cerca de la Torre del Pastor. Puedes hacer el sendero en ambos sentidos o dejar un coche en cada extremo.

El Parque Nacional Arches se divide en cuatro zonas principales: la zona de entrada, la zona del Windows Section, la zona del Devils Garden y la zona del Delicate Arch. Cada una tiene sus propios atractivos y senderos para explorar. A continuación, te damos una breve descripción de cada una:

El parque forma parte del llamado Gran Círculo de Parques Nacionales (The Grand Circle), que incluye otros destinos espectaculares como el Gran Cañón, Zion, Bryce Canyon y Capitol Reef.

Principales zonas para visitar

Zona de entrada es la primera que se encuentra al ingresar al parque. Aquí se puede ver el Balanced Rock, una enorme roca que parece estar equilibrada sobre otra más pequeña; el Park Avenue, un cañón estrecho rodeado de paredes verticales; y la Courthouse Towers, un conjunto de torres y pináculos que recuerdan a un edificio judicial.

Windows Section es la más popular y concurrida del parque. Aquí se encuentran algunos de los arcos más famosos e impresionantes, como el North Window, el South Window, el Turret Arch y el Double Arch. También se puede ver el Garden of Eden, una zona con varias formaciones rocosas; y el Parade of Elephants, una hilera de rocas que parecen elefantes caminando.

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Visitar los Parques Nacionales de USA

Devils Garden es la más alejada y extensa del parque. Aquí se encuentra el sendero más largo y difícil del parque, que recorre unos 11 kilómetros y pasa por ocho arcos diferentes, entre ellos el Landscape Arch, el Double O Arch y el Dark Angel. También se puede ver el Fiery Furnace, una zona laberíntica de rocas que requiere una reserva previa y un guía para visitarla; y el Sand Dune Arch, un arco escondido entre dunas de arena.

Delicate Arch es la más emblemática e icónica del parque. Aquí se encuentra el arco más famoso y fotografiado del parque, que aparece en las matrículas y en los folletos turísticos de Utah. El Delicate Arch se puede ver desde varios puntos de vista, pero el más recomendable es el que se llega tras una caminata de unos 5 kilómetros por un terreno empinado y rocoso. El esfuerzo vale la pena, ya que la vista del arco es impresionante, sobre todo al atardecer.

📽️ Vídeo del viaje a Utah



Cómo ves, el Parque Nacional Arches tiene mucho que ofrecer a los amantes de la naturaleza y la aventura. Si quieres visitar este parque, te recomendamos que dediques al menos dos días completos para poder ver y disfrutar de todas sus maravillas. 

Te aconsejamos que lleves ropa y calzado cómodo y adecuado para el clima, que puede variar mucho según la época del año; que bebas mucha agua y uses protector solar, ya que el sol y la altitud pueden causar deshidratación y quemaduras; y que respetes las normas y las indicaciones del parque, para proteger el medio ambiente y tu propia seguridad. Esperamos que este artículo te haya sido útil e interesante, y que te animes a visitar el Parque Nacional Arches en Utah. 

Rafael y María

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